LIEUTENANT DEGUELDRE, in memoriam
(Eric de Verdelhan)

« Le jour où les « Fells » entreront à Alger, j’espère trouver trois compagnons pour garder les faces du monument aux morts et tomber en tirant une dernière salve de P-M.»
(Roger Degueldre, chef des « commandos delta »)


Le 5 juillet est un bien triste anniversaire, celui de l’indépendance de l’Algérie. La fin de 132 ans d’Algérie française, mais aussi la fin de notre autosuffisance énergétique et, qu’on le veuille ou non, le début de l’invasion afro-maghrébine que nous subissons depuis plus d’un demi siècle.

Pour tourner définitivement la page tragique de l’Algérie française, il fallait au pouvoir gaulliste un geste fort ; ce geste, ce sera l’assassinat – car il s’agit bien de cela – du lieutenant Roger Degueldre, le 6 juillet 1962.

Disons un mot de ce héros français :

Roger (Hercule Gustave) Degueldre est né le 19 mai 1925 à Louvroil (Nord) dans une famille ouvrière, d’un père cheminot et d’une mère au foyer. En 1940, lors de l’exode, il fuit, avec sa famille, l’avancée allemande pour se réfugier dans le sud de la France. En 1942, à 17 ans, il remonte dans le Nord  pour entrer clandestinement dans la zone occupée et s’engager dans un maquis FTP. Quittant le maquis, il sert dans la 10ème Division d’Infanterie Motorisée qui participe à la réduction de la poche de Colmar en janvier 1945. A la Libération, il s’engage dans la Légion Etrangère, sous la nationalité belge et le nom d’emprunt de Legueldre.      

C’est en Indochine, au 1er REC – le célèbre « Royal-Etranger » – qu’il va forger sa légende de fonceur silencieux et de guerrier capable de toutes les audaces.

Le 21 janvier 1950, Degueldre – qui a repris son vrai nom – maréchal des logis (sergent) s’illustre au feu en allant rechercher et sauver, sous la mitraille, le capitaine Hervé de Blignères. Le lieutenant Boutot, blessé, écrira : « Le capitaine est touché …quand un cri comme celui-là monte dans une unité…Les légionnaires se redressent, abandonnent  toute considération de prudence et sortent leurs couteaux…C’est Degueldre qui, une fois de plus, arriva le premier ».

« C’est une force de la nature » racontera plus tard le colonel de Blignières

Cet exploit, après beaucoup d’autres, lui vaudra la Médaille Militaire. Son parfait mépris de la mort fait l’admiration des plus vieux Légionnaires. Ses qualités guerrières lui vaudront de passer une barrière presque infranchissable à l’époque pour un sous-officier (du moins dans la Légion) : Degueldre a conquis au feu ses galons de lieutenant.

Après Diên-Biên-Phu, Degueldre est muté dans ce qu’il reste du 1er BEP. Le voilà Légionnaire-parachutiste. Quand il arrive en Algérie, avec le 1er REP, il est lieutenant, chevalier de la Légion d’Honneur et médaillé militaire. En 1954, il a 29 ans et fait la guerre depuis l’âge de 17 ans.

En Algérie, Degueldre continue donc à se battre. Lors de la semaine des barricades en janvier 1960, quand la fièvre commence à empêcher de dormir les défenseurs de l’Algérie française, il prononce devant les officiers du 1er REP un discours qui aura sans doute été le plus long de sa vie :

« … Vous affirmez que rien ne vous empêchera de garder l’Algérie à la France. J’ai prêté serment avec vous. Mais sachez bien qu’en ce qui me concerne, il sera respecté. J’irai jusqu’au bout ! ».

Un an plus tard, en janvier 1961, il se déclare en état d’insurrection et adresse une lettre à ses amis du REP : «…Je viens de rejoindre la clandestinité. Les formes traditionnelles de notre combat ne me paraissent plus adaptées à l’action à mener pour sauvegarder l’Algérie française. Tenez-vous prêts à agir. La légalité est dépassée… ». Et Degueldre devient un déserteur à part. Un déserteur qui continue à fréquenter le mess des officiers du REP et des régiments qu’il visite ; qui voyage en tenue d’aviateur, avec des ordres de mission « en règle », dans des appareils de l’armée. Un déserteur reçu comme un héros par ses camarades légionnaires et parachutistes.

Yves Courrière, dans « Les feux du désespoir » le décrit ainsi : « Degueldre a 36 ans…Un visage très viril et par là-même très beau, des traits lourds, des yeux clairs, une bouche presque féminine. Le cheveu châtain coupé très court. Le splendide para – 1,80 m – plus puissant qu’élancé…La parole est brève, le geste mesuré. Efficace. Voilà c’est un type efficace et qui a du poids… »

Après le putsch d’avril 1961, le lieutenant Degueldre est muté au 4ème Etranger où…il ne se rendra pas. Passé dans l’OAS, il crée et dirige les « commandos delta ».

Pendant un an, les « commandos delta » vont faire trembler le pouvoir gaulliste. Attentats, démonstrations de force, ils ne reculent devant rien pour éviter le parjure et la honte de l’abandon. Leurs cibles principales : les « barbouzes » gaullistes lâchés contre les partisans de l’Algérie française

A la tête des « commandos delta », Degueldre est de tous les combats, aussi dur avec lui-même qu’implacable avec les autres. Poursuivi par toutes les polices, sa tête mise à prix,  il est finalement trahi et arrêté le 7 avril 1962.

Juin 1962 voit arriver la sinistre « juridiction d’exception ».

Le général de Larminat doit la présider mais le sort en décide autrement. Hospitalisé, Larminat se retrouve dans une chambre voisine de celle du général Ginestet, grièvement blessé à Oran. Ce dernier lui décrit les horreurs de l’indépendance. Larminat ne supporte pas ce récit, il met fin à ses jours. A un ami, il déclare : « Je ne serai pas le Fouquier-Tinville de la 5ème République. Je me tuerai ce soir ». Qu’importe! Il est aussitôt remplacé par le général Gardet. La justice expéditive gaulliste ne va pas s’arrêter sur un cas de conscience, aussi illustre soit-il !

Et pendant que les « Pieds-noirs » fuient leur terre natale, que les Harkis agonisent et que les métropolitains s’apprêtent, indifférents, à partir en vacances, un officier de l’armée française attend de passer devant ses juges. Depuis qu’il a pris les armes dans le maquis à 17 ans, l’odeur de la mort lui est familière. Mourir ne lui fait pas peur, même si les balles sont françaises.

Sa défense est assurée par Maître Jean-Louis Tixier-Vignancour et sa consœur, Denise Macaigne. Sachant que leur client est condamné d’avance, ils déposent une requête en suspicion légitime contre les membres de la cour militaire. Aucune autorité judiciaire ne la reçoit. Le procès doit aller vite. Ainsi en a décidé de Gaulle. Deux raisons l’imposent : la cour de justice juge sans voie de recours, elle est donc contraire au droit français. Elle peut, de ce fait, être déclarée illégale à tout moment. Par ailleurs, au moment où s’ouvre le procès, l’Algérie française n’a plus que six jours à vivre. Il convient de la condamner définitivement en fusillant celui qui a été son défenseur le plus actif et le plus résolu.

Le procès de Degueldre n’est qu’une parodie de justice. L’instruction est inexistante. Il n’y a aucun témoin à décharge. Comprenant qu’il est déjà condamné à mort avant même d’être jugé, l’officier refuse de répondre aux questions. Il reste muet, assis les bras croisés, absent, comme si ce procès n’était pas le sien. Tout va très vite. Les dépositions des témoins à charge durent treize minutes. Le réquisitoire du procureur, qui réclame la peine de mort, ne dépasse pas les quinze minutes. Seuls les avocats ne renoncent pas. Denise Macaigne souligne le passé exceptionnel de Degueldre. Tixier rappelle que le général Salan ayant été épargné, aucun de ses subordonnés ne peut être exécuté. Les membres de la Cour se retirent. Il leur faut moins de quarante minutes pour répondre aux 55 questions et rapporter l’arrêt de la condamnation à mort.

Roger Degueldre reste de marbre. Il décroche ses décorations et les tend à sa femme.
Dans la salle une voix s’écrie :
« Soyez courageux ! »
Degueldre répond froidement : « C’est pour ça que je suis là ».

Pourtant, Denise Macaigne  va présenter un recours en grâce au chef de l’État. Elle s’y rend seule, car de Gaulle refuse de recevoir Tixier. De Gaulle écoute l’avocate sans dire un mot, sans lui poser de questions, et… refuse sa grâce.

Le 6 juillet, Jean-Louis Tixier-Vignancour et Denise Macaigne arrivent à Fresnes en même temps que l’avocat général Gerthoffer et l’aumônier de la prison. A 2 h 30, les deux avocats et le magistrat pénètrent dans la cellule du condamné qui dort paisiblement. Ses yeux s’ouvrent. Sans dire un mot, il revêt sa tenue léopard et coiffe son béret vert. Avant de quitter sa cellule, il déclare, en guise d’adieu : « Je suis fier de mourir pour tenir le serment qu’a fait tout officier ayant servi en Algérie. Dites aux Algériens que, si je ne suis pas de leur race, n’étant pas né sur leur sol, je les ai beaucoup aimés et je les aime toujours ». Se tournant vers le procureur Gerthoffer, il déclare :

« Je ne vous garde pas rancune, mais je vous plains ».

Il est à peine 4 heures. Le fourgon qui emmène Degueldre, encadré de quinze motards, quitte la prison de Fresnes. Le cortège est fermé par huit véhicules de la préfecture de police et une quinzaine d’autres de diverses administrations. A-t-on si peur qu’il s’évade ?

Le lieutenant Degueldre se présente devant son peloton d’exécution en tenue  impeccable. Autour du cou, un foulard de la Légion.  Il se tourne vers son avocat :

« Dites que je suis mort pour la France… ». Il refuse  qu’on lui bande les yeux. Lié au poteau, il crie : « Messieurs, vive la France ! » et entonne La Marseillaise. Émus par son courage, les soldats hésitent à tirer. La première salve ne fait que le blesser. Une seule balle, sur les douze tirées, l’atteint. La blessure n’était pas mortelle. Pourtant, l’adjudant préposé au coup de grâce se précipite pour accomplir sa sinistre besogne;  le condamné est toujours bien vivant. Il ne s’agit plus d’achever un mourant, mais de tuer de sang-froid un blessé léger. L’adjudant tremble et il tire… à côté. Dans l’assistance c’est la stupéfaction. Le procureur en est irrité. Il fait signe au sous-officier de se hâter. Roger Degueldre, recroquevillé, souffre. L’adjudant, toujours tremblant comme une feuille, pointe une nouvelle fois son arme, ferme les yeux et appuie sur la détente. Rien! Le pistolet s’est enrayé! Exaspéré, le procureur ordonne qu’on apporte un autre pistolet. Personne, parmi les militaires présents, n’en possède un. Il faut courir en chercher un quelque part !

Roger Degueldre est toujours vivant et conscient. Tous les juristes s’accordent à dire que, la sentence ayant été exécutée, quand le condamné est encore en vie, il faut le détacher et lui porter secours. Mais les ordres sont formels: Degueldre  doit impérativement être tué ! Pétrifié, glacé d’effroi, Tixier-Vignancour ne bouge pas. Cette inertie lui sera reprochée. 

On remet enfin un autre pistolet à l’adjudant, pâle comme un linge. Un nouveau coup de feu claque, mais pas dans la tête, dans l’omoplate ! Sous l’effet de la douleur, le supplicié tourne son regard vers le ciel. Peut-être perçoit-il la fin de son calvaire ? Une autre détonation, le lieutenant Roger Degueldre rejoint enfin le paradis des braves.

Après celle de Claude Piegts et d’Albert Dovecar, sergent au 1er REP, telle fut la fin du lieutenant  Degueldre.

Il était médaillé militaire, titulaire de la croix de guerre des TOE avec palmes, de la croix de la Valeur Militaire et chevalier de la Légion d’Honneur. 

8 mois plus tard, le 11 mars 1963, le colonel Jean-Marie Bastien-Thiry, polytechnicien, tombait à son tour à 35 ans, sous les salves d’un peloton d’exécution.  Il sera  le dernier martyr de l’Algérie française. 

Eric de Verdelhan
4 juillet 2019

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Gérard Lehmann
Gérard Lehmann
23 juillet 2019 15 h 33 min

« Des gens comme vous qui se souviennent ». Ils ne ne souviennent pas seulement,Paul Desbeaux, ils avaient qinze, vingt ans ou plus. Oui, nous nous en souvenons et encore pour nous qui en avons payé le prix du sang ou de la liberté dans un combat dérisoire et sacré. Nous les anciens dont le nombre se réduit au cours des années, qui ont une dernière mission auijourd´hui car hier c´est encore aujourd´hui: nous vous appelons à la résistance. La cendre et la braise, le titre de l´´ essai/souvenir que j´ai publié il y a maintenant un certain nombre d´années. Avec un… Lire la suite »

Albatros
Albatros
6 juillet 2019 11 h 28 min

Degaulle: Le plus grand salopard que la France ait eu à subir !!! Caastiglione: Désolé mais pour Bastien Thierry il a payé pour son ENORME faute d’avoir raté ce traître !!! Pour Degueldre c’est autre chose: Degaulle ne supportait pas une contrariété ou un « grand homme » surtout refusant ses idées pourries et ses traîtrises ..: « Je vous ai compris »… »Algérie française » etc… Ce « militaire » qui a déserté pour aller faire de la politique en Angleterre (loin des combats, comme une lopette :!) tout comme le régiment qu’il a laissé massacrer à la frontière tunisienne pour plaire aux fellouzs, et en leur… Lire la suite »

jeff
jeff
30 juillet 2019 10 h 25 min
Répondre à  Albatros

D’accord à 99/100 avec vous sauf pour le maréchal Pétain ; qui plus haut officier de l’armée française à cette époque avait accepté cette responsabilité et qu’aucun autres n’a eu le courage de prendre. Pétain était soutenu par les américains et travaillait avec eux dans le secret pour une France libre. (source document classés « secret défense » aux USA. et …. levé récemment.

François Krüger
François Krüger
6 juillet 2019 6 h 56 min

Recit bouleversant de faits que j’ignorais. Merci.
Cette exécution est une honte sans nom.
Voilà le vrai sens du patriotisme qui pousse au sacrifice ultime pour l’intégrité du plays. A méditer en effet.

Gloriamaris
Gloriamaris
5 juillet 2019 18 h 10 min

Déjà, sous Pétain, on fusillait ou déportait les résistants. En Algérie on a continué avec les soldats de la FRANCE. Aujourd’hui on ne fusille pas les résistants mais on les tue socialement en les privant du droit d’expression et en les condamnant à des amendes faramineuses et des peines de prisons….

pauledesbaux
pauledesbaux
5 juillet 2019 12 h 25 min

Heureusement qu’il y ait encore des gens comme vous qui se souviennent……NOUS NE DEVONS PAS OUBLIER UNE ONCE DE NOTRE HISTOIRE DEVRONS NOUS A NOTRE TOUR ET SUR NOTRE SOL RENTRER DANS LA CLANDESTINITE POUR CE QUI RESTE DE NOTRE PATRIE ?
J’en appelle à TOUS LES FRANCAIS DIGNES DE LEURS AYEUX DE REVEILLER CET AMOUR DE LA PATRIE AVANT QU IL NE SOIT TROP TARD……MERCI ERIC…..paule

pauledesbaux
pauledesbaux
5 juillet 2019 14 h 45 min
Répondre à  pauledesbaux

après « clandestinité » pour défendre (mots oubliés au bout de mes doigts…..

Castiglione
Castiglione
5 juillet 2019 7 h 46 min

Dans notre ville balnéaire, à l’ouest et à 40km d’Alger, nos voisins de la maison d’en face avaient de temps à autre la visite éclair de leur fils. Jeunes ados, nous nous extasions de sa voiture décapotable rouge. Et puis dans les derniers temps, nous apprîmes la mort de leur fils, Claude, fusillé…

Castiglione
Castiglione
5 juillet 2019 7 h 51 min
Répondre à  Castiglione

un livre que je garde comme un bien précieux « Présence de Jean Bastien Thiry »

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